Another way to insulate: wood fiber

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boiler (c) PNRPCUnder MountEE, the regional natural Park of Pyrenees catalanes (PNR) organized in december 2013 a visit of a factory producing wood fiber insulation materials. waste (c) PNRPCThe aim of this visit was to make municipalities and architects discover another way to insulate, based on short chains. Indeed, Actis’factory is located near PNR’s territory, in the neighboring region of Ariège, and uses wood from sawmills located within 90 km.

This insulation material is particularly interessant because it is made of fibers produced from 100% PEFC (label of sustainable forest management) by products of sawmill: « woodchip », the external part of wood, often undervalued. Woodchips are sorted before producing the insulation material, and the waste issued from this sorting are used for feeding the biomass boiler of the factory (whose power is 23MW). Actis uses mainly spruce, because there is plenty of this species in Ariège and it has given better results concerning insulation than other species.

98% of waste generated by the manufacturing process are treated on site, since cuts from sawing are reinjected into the production. The environmentaly friendly management of the factory has been rewarded by the label ISO 14001.

schéma usine (c) ActisThis naturel fiber insulation, which is about 1,5 time more expensive than mineral wool, has many advantages :

  • Very good insulating performance
  • It is efficient during winter as well as during summer (wood fiber is absorbing energy and can give it back at another time)
  • It absorbs moisture and releases it into the air
  • It provides acoustical insulation
  • Its longevity is more important than other insulation materials

The longevity of this insulation material is also promoted by adding ammonium phosphate, which is fire-retardant. The degradation of the wood fiber panels by animals is avoided by eliminating the starch during the products’ firing (starch attracts xylophagous insects).

Actis has developped several products, to respond to all needs of the insulation market (roofs, lofts, floors, walls). In addition to the conventional insulating panels (flexible or rigid panels, varying density), we can mention rainscreens, which are water repellent and can be used for roof insulation in middle and high mountain areas, or the « loose fill wood fiber », which can be blown, and whose energetic performances and price are comparable to those of mineral wool.

 

produits actis (c) ActisIsoler autrement : la fibre de bois

Dans le cadre du projet MountEE, le Parc naturel régional des Pyrénées catalanes a organisé en décembre 2013 la visite d’une usine fabriquant des panneaux isolants en fibre de bois. Le but était de faire découvrir aux porteurs de projet et aux maîtrises d’œuvre une autre façon d’isoler, en utilisant des filières courtes. L’usine d’Actis est en effet située à proximité du territoire du PNR, dans la région voisine de l’Ariège, et utilise du bois issu de scieries implantées dans un rayon de 90km.

L’intérêt de cet isolant réside aussi dans le fait qu’il est constitué de fibres produites à partir de connexes de scieries 100% PEFC (label de gestion durable des forêts), sous forme de plaquettes forestières, partie extérieure du bois souvent peu valorisée. Les plaquettes sont triées avant l’élaboration de l’isolant et les déchets issus du tri sont utilisés pour l’alimentation de la chaudière biomasse de l’usine (dont la puissance est de 23 MW). L’épicéa est principalement utilisé, car il est abondant dans le bassin territorial et c’est l’essence qui a donné les meilleurs résultats en termes d’isolation.

Les déchets sont traités sur place, puisque les coupes issues du sciage sont réinjectées dans la production, à hauteur de 98%. Le management environnemental de l’usine a été récompensé par la norme ISO 14001.

Cet isolant végétal, environ 1,5 fois plus cher que la laine minérale, a plusieurs avantages :

  •  Très bonnes capacités d’isolation
  • Capacité de déphasage (le bois absorbe l’énergie et est capable de la restituer à un autre moment) qui fonctionne aussi bien l’hiver que l’été
  • Absorption de l’humidité et rejet dans l’air
  • Performances acoustiques
  • Durabilité du produit plus importante que d’autres isolants

La durabilité du produit est également favorisée par l’ajout de phosphate d’ammonium, un produit qui permet de retarder l’avancée du feu. La dégradation de l’isolant par des animaux est évitée grâce à la suppression de l’amidon lors de la cuisson des produits (c’est l’amidon qui attire les xylophages).

Actis a développé plusieurs produits, pour répondre à l’ensemble des besoins du marché de l’isolation (toitures, combles, planchers, murs). Outre les panneaux isolants classiques (rigides ou flexibles, dont la densité varie), citons les pare-pluie, hydrophobes, qui peuvent être utilisés en toiture en zone de moyenne et haute montagne, ou la « fibre de bois en vrac », qui peut être soufflée, et dont les performances énergétiques et le prix sont comparables à ceux de la laine de roche.

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